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El Dique, la otra arteria que dinamiza al puerto

Martes, 17 Noviembre 2020

 

Cartagena es por naturaleza un puerto marítimo y alrededor de su bahía se mueve una vibrante actividad portuaria y logística, una de las más dinámicas de Latinoamérica y el Caribe. Su vínculo con el mar la ha convertido siempre en un referente para los navegantes, para las flotas navieras, para los actores del comercio marítimo mundial.

Su puerto de aguas profundas y tranquilas se abre como una gran ventana al mundo y su posición estratégica hace de este puerto un sitio obligado para cualquier ruta que se quiera diseñar en el Caribe o para unir destinos a través de los océanos. Así se ve a Cartagena desde el exterior y los más de 740 puertos del mundo que se pueden conectar con esta ciudad, a través de las distintas rutas marítimas, confirman su centenario liderazgo portuario.

Sí, Cartagena es un puerto marítimo y también lo es fluvial, aunque no todos la referencian de esa manera. Esta última condición se la ganó desde el Siglo XVI cuando los visionarios de la época quisieron unir el Río Grande de La Magdalena con la bahía de Cartagena, aprovechando un conjunto de cuerpos cenagosos que conectados por un canal le permitieron al país andino asomarse al mundo a través de una nueva alternativa fluvial: el canal del Dique.

Sus 117 kilómetros de longitud (incluida la delta que se formó al interior de la bahía de Cartagena) entre el corregimiento de Pasacaballos, al sur de la bahía y el legendario poblado de Calamar, le permiten a Cartagena conectarse con el río Magdalena y convertirse en un puerto multimodal, atrayendo la carga que surge de los centros industriales y mineros del interior del país con los terminales desplegados en las orillas de su bahía y desde esta adentrar a puertos fluviales en el Valle del Magdalena parte de los bienes que el país importa para dinamizar su actividad o lanzar al mundo productos nacionales para satisfacer otras demandas.

Ese eje que conforman el río Magdalena y el canal del Dique mueven tan solo el 0,99% de la carga reportada por las zonas portuarias del país. En el primer semestre del año estas zonas movieron 87,4 millones de toneladas y por esas dos arterias fluviales se transportaron 804.478 toneladas, según el Informe de Tráfico Portuario publicado por la Superintendencia de Transporte.

UN GRAN USUARIO

Aunque por estas arterias transita hoy menos del 1% de la carga de las zonas portuarias, para la logística estas ‘autopistas fluviales’ son estratégicas para varias actividades de la economía nacional. Por ello, es muy importante desarrollar su navegabilidad completa, de manera que mucha de la carga que transita por vías alternativas, demorando un poco su llegada al destino final o simplemente en recorridos menos eficientes en materia económica y ambiental, lo haga de mejor forma y se contribuya a una logística más competitiva en beneficio del comercio exterior colombiano.

El ejemplo claro en la actualidd es lo que pasa con los hidrocarburos, minerales, carga contenerizada y carga general que encuentran en el Dique una opción dentro del transporte multimodal.

La existencia de las dos únicas refinerías del país en Cartagena y Barrancabermeja, y al poder estas ciudades conectarse por el río Magdalena y el canal del Dique, hacen que Ecopetrol, dueña de esas infraestructuras petroleras, se convierta en uno de los mayores usuarios de estas arterias fluviales para transportar combustóleos y otros derivados del petróleo en barcazas que se desplazan entre los dos puertos.

En el 2019, según cifras aportadas por Ecopetrol, a través de estas arterias la estatal petrolera logró movilizar 1.786.550 BLS (barriles) de crudos importados, 84.174 BLS olefinas grado refinería, 4.238 BLS de Isobutano y 10.607.191,5 BLS combustóleos.

“Para Ecopetrol el transporte fluvial de hidrocarburos es una importante estrategia logística, debido a que posee mayor capacidad de carga en comparación con otros medios como el aéreo, terrestre o férreo, inclusive por sus bajos costos. Además ofrece competitividad y desarrollo continuo a Colombia. Esta operación ha permitido interconectar las refinerías ubicadas en Cartagena y Barrancabermeja”, sostiene Felipe Garcés Obando, jefe del departamento de Operaciones y Mantenimiento Fluvial de Ecopetrol.

LAS CIFRAS DE CORMAGDALENA

Las cifras más recientes entregadas por la Corporación Autónoma Regional del Río Grande de La Magdalena, Cormagdalena, reportan que entre enero y julio de este año se movilizaron por el río Magdalena y el canal del Dique 1.345.745 toneladas de carga entre seca y líquida con origen y destino a Cartagena.

Más del 78% de esa carga es líquida que se origina especialmente en Barrancabermeja (Santander) y La Gloria (Cesar).

Hacia el futuro las concesiones actuales y las que se concedan sobre el río Magdalena, podrán navegar por estas dos arterias y gozar de la conectividad del mejor puerto del Caribe: Cartagena.

MANTENIMIENTO DE ESA ARTERIA

Cormagdalena también vela por mantener navegable el canal del Dique, especialmente en contratar el dragado de la trampa de sedimentos, a la altura del municipio de Calamar (Bolívar), para tener en condición adecuada ese canal para que continúe el movimiento de los convoyes que transportan productos, especialmente de hidrocarburos.

En ese sentido el Director de Cormagdalena, Pedro Pablo Jurado, sostiene que “mantener la navegabilidad en el canal del Dique ha sido una prioridad del Gobierno nacional. Por esa razón, este año se realizaron labores ininterrumpidas de dragado entre la trampa de sedimentos ubicada en el municipio de Calamar y la desembocadura en el corregimiento de Pasacaballos, en Cartagena, permitiendo remover 316.682 metros cúbicos de sedimentos, con una inversión superior a los 6 mil millones de pesos. De esta manera, el Gobierno no sólo logró la estabilización del Canal sino también dio un impulso al movimiento de carga entre Barrancabermeja y el puerto de Cartagena, a través del río Magdalena. Esta intervención se hizo mientras se realiza la adjudicación del proyecto de APP del Canal del Dique a lo largo de los 117 kilómetros desde el río Magdalena hasta el delta del mar Caribe”.

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