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Plataforma logística y portuaria del Caribe
Puerto de Cartagena Contecar

Facilidades logísticas y portuarias para la relación comercial con Estados Unidos

Por: 
Grupo Puerto de Cartagena

Estados Unidos, con una población aproximada de 320 millones de personas, un perfil alto de consumo per cápita y su proximidad con Colombia, lo hacen no solo un mercado apetecido sino el principal socio comercial del país y también el más diversificado. 

Conquistar ese mercado no depende exclusivamente de la calidad de las materias primas o de los productos ofrecidos, sino de un entramado de asuntos que incluyen gestión comercial, estrechas relaciones diplomáticas, un robusto y eficiente marco jurídico, facilidades logísticas y portuarias, entre otros aspectos que se enmarcan dentro de los acuerdos comerciales establecidos.

El Grupo Puerto de Cartagena es el puerto del comercio colombo americano, recibe y origina más del 60% de la carga en contenedores. A través de sus terminales Sociedad Portuaria de Cartagena y Contecar cuenta con 18 servicios regulares directos con frecuencia semanal a puertos de Estados Unidos.

Dentro de los principales productos que se exportan desde Cartagena están las materias plásticas, café, vidrio, legumbre, hortalizas, frutos, entre otros.  Y dentro de los productos de importación tenemos carnes, maquinarias, productos químicos, papel, cartón, vehículos, etc. 

Para ser competitivos, es necesario que las terminales puedan manejar distintas particularidades de los productos.  Es el caso de medicamentos, vehículos, cárnicos, frutas y verduras, los cuales tienen una logística de transporte altamente especializado.  Para el caso de los productos refrigerados, se debe garantizar la cadena de frío y para el caso de los vehículos, se debe tener la capacidad de atender barcos Ro-Ro, cuyas características y necesidades son diferentes a las de los barcos portacontenedotes.

El Grupo Puerto de Cartagena, ante la creciente demanda de productos perecederos, refrigerados y congelados, ha desarrollado una plataforma para procesos de inspección y transferencia de carga refrigerada con altos estándares de calidad e inocuidad, capaz de mantener óptimas temperaturas para la conservación de productos tales como cárnicos, frutas y flores. Cuenta con 2.500 puntos de conexión para contenedores refrigerados, además de subestaciones eléctricas propias que garantizan el suministro constante de energía en caso de un eventual corte del servicio eléctrico.

Para el caso de los vehículos, la infraestructura portuaria incluye una terminal exclusiva para barcos tipo Ro-ro, así como una zona de almacenaje con una capacidad de 20 hectáreas ubicada a tan sólo 10 metros del lugar de atraque de las motonaves.

En noviembre de 2017, con un embarque total de 34 toneladas, salió por la terminal de Contecar el primer cargamento de aguacate Hass colombiano hacia los Estados Unidos.  Para la fecha, el Puerto de Cartagena era el único del país con el certificado de zona de resguardo emitido por el ICA y APHIS, autoridades sanitarias de Colombia y Estados Unidos respectivamente. Ello representa el mayor logro de admisibilidad para el agro colombiano por el nivel de exigencia sanitaria y el tamaño del mercado destino.

En mayo de 2018, como un hecho sin precedentes, 185 contenedores con 1.800 toneladas de flores se exportaron para el día de la madre desde Cartagena hacia el terminal Port Everglades en el sur de Florida.  Para este procedimiento se garantizó 100% la cadena de frío y con ello la calidad de uno de los productos más representativos de Colombia en Estados Unidos.

Eso por hablar de las facilidades logísticas y servicios especiales a la carga.  Con Estados Unidos también ha sido muy importante la relación y facilitación del comercio a partir de un trabajo conjunto en materia de seguridad.

En 1998, por iniciativa de la Embajada de EE.UU., se formaliza un acuerdo de voluntades firmado por el embajador Kurtis Kaman, para brindar a la policía antinarcóticos elementos de protección sobre las acciones del narcotráfico.

En 2007 el gobierno de los Estados Unidos entregó el primer escáner de contenedores y en 2008 se obtiene la certificación CSI (Container Security Iniciative) en el marco de la Iniciativa Megaports, promovida por el servicio de aduana de los Estados Unidos para detectar radiación y para el intercambio de información automática. En 2009 se estrena el sistema especializado en revelar la presencia de materiales nucleares radioactivos, a través del monitoreo no intrusivo de contenedores.

Finalmente, en junio de 2016, con la presencia del Embajador de Estados Unidos, Kevin Whitaker y el Secretario de Estado Adjunto para Asuntos Internacionales de Narcóticos y de cumplimiento de la ley, William Brownfield, se ponen en marcha los escáneres exigidos por el gobierno colombiano mediante decreto 2155 de 2014.

Esta interrelación binacional a lo largo de tantos años ha permitido que el comercio con la principal potencia económica del mundo sea satisfactoria para el país, en una apuesta del Grupo Puerto de Cartagena por la competitividad de Colombia y el bienestar de sus ciudadanos.