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El hub de transbordo más grande del mundo

Por: 
PSA Singapur

PSA Singapur es ejemplo a nivel mundial de cómo un país puede convertirse en un centro de conexiones de relevancia global. Así lo hicieron.

Pequeños inicios

A menudo se dice que la historia moderna de Singapur es la historia de su puerto. En los 50 años que han pasado desde su independencia, la pequeña nación insular ha pasado de pertenecer económicamente del tercer mundo al primero. De igual manera, el puerto ha desarrollado su ventajosa ubicación geográfica, en el cruce marítimo del comercio Este-Oeste hasta alcanzar su rol actual como el hub de transbordo más grande del mundo, y un jugador clave en los flujos  del comercio global. 

Hoy, las terminales PSA de Singapur (PSA ST) opera 57 literas en más de siete terminales, con una capacidad anual de 40 millones de TEUS. Las instalaciones de Tanjong Pagar, Keppel, Brani y Pasir Panjang operan ininterrumpidamente como un gran puerto de contenedores integrado, manejando operaciones a gran escala y de transbordo complejo 24 horas al día, 356 días al año. Frecuentemente reconocido como líder de la industria en operaciones y gestión portuaria, PSA ST fue elegido como el ‘Mejor Terminal de Contenedores de Asia’ (de más de 4 millones de TEUS) en los Premios Asiáticos de Carga, Logística y Cadenas de Suministro.

Transporte y crecimiento internacional

La invención de los contenedores en la década de los años cincuenta abrió las puertas a la mecanización de la industria portuaria y allanó el camino para una explosión del comercio internacional. En los sesenta, sin embargo, la idea de puertos de contenedores era profundamente controversial, por lo que fue un paso audaz de parte de Singapur invertir en instalaciones para el manejo de estos. En junio de 1972, cuando PSA ST recibió por primera vez un buque portacontenedores, que transportaba solo 300 TEUS, se convirtió en el primer puerto de contenedores en funcionamiento en el Sudeste asiático.

Cuando el comercio internacional y los volúmenes de contenedores entraron en auge en las décadas siguientes, PSA ST por destreza estaba bien posicionado para ofrecer conectividad y valor de un hub de transbordo a transportadores y navieras por igual. En 1972, el puerto movió 25.000 TEUS. En diciembre de 2014 se convirtió en el primer puerto en el mundo en manejar un total acumulado de 500 millones de TEUS. Solo ese año, PSA ST movilizó 33.55 millones de TEUS.

Conectando el mundo

Cerca del 85 por ciento de todos los contenedores que pasan por PSA ST son descargados de un barco y transportados a otro buque, antes de seguir su camino a los puertos de destino final. ¿Por qué transbordar?, porque puede ser a la vez más barato y más rápido hacer transbordo en un hub importante que tener buques haciendo escalas directas en cada mercado.

Con conexiones con 600 puertos a nivel mundial, y salidas directas diarias a todos los puertos importantes del mundo, PSA ST ofrece a transportadores y navieras gran flexibilidad para escoger como llevar sus productos al mercado de manera rápida y rentable.

Por ejemplo, un cargamento de vestidos de seda de Hanoi (Vietnam) puede llegar a Londres más rápidamente haciendo transbordo en Singapur, que esperando al siguiente viaje directo a Londres a través del puerto más cercano al transportador. Esto le permite llevar sus productos al mercado previsto en el momento oportuno. Las navieras también pueden aprovechar la conectividad de Singapur para maximizar su alcance con un número óptimo de buques navegando. 

La compleja naturaleza del transbordo ha hecho que PSA ST tenga, desde siempre, una permanente fascinación por la tecnología, innovando para simplificar procesos y crear ventajas competitivas. Un ejemplo es PORTNET®, su solución de IT insignia: el primer software desarrollado por un país para apoyar las relaciones B2B de la comunidad portuaria a nivel mundial.  Digitalizada, colaborativa y dinámica, la conectividad  simplificada que provee a las navieras y agentes logísticos  marcó una tendencia en la industria portuaria. Con el tiempo, los servicios se incrementaron y hoy conectan a casi 10.000 usuarios que hacen más de 220 millones de transacciones  al año.

Los desarrollos tecnológicos y de infraestructura no pueden explicar por si solos el crecimiento exponencial de PSA. El terminal trabaja duro y con regularidad para  involucrar a  las principales líneas de transporte marítimo del mundo, con el fin de satisfacer sus necesidades actuales y futuras, y crecer juntos en sociedad. En Singapur, PSA también tiene una larga historia de manejo de recursos humanos, sindicatos y proveedores que trabajan en conjunto para brindar la excelencia operacional y la fiabilidad que son su sello distintivo. 

Al ser el hub de transbordo más grande del mundo, PSA ST ayuda a hacer el mundo más pequeño, y la economía mundial más grande.

Estar junto a Singapur y más allá

En 1997, PSA se convirtió en empresa para concentrar su actividad principal en las operaciones de la terminal de contenedores a nivel nacional e internacional. 

La expansión global fue rápida, y en 2003 PSA International se convirtió en un holding para los negocios de PSA a nivel mundial. Hoy, el grupo participa en más de 40 proyectos de terminales en 16 países de Asia, Europa y las Américas. En 2014, alcanzó los 65,4 millones de TEUs en el manejo de contenedores, haciendo de PSA el operador portuario más importante del mundo en cuanto al rendimiento de capital ponderado. Si bien, sus operaciones más importantes están en Singapur y Bélgica, los proyectos portuarios del grupo también incluyen tres operaciones en América Latina: Exolgan Container Terminal, en Argentina; PSA Panamá International Terminal, en Panamá; y la Sociedad Puerto Industrial Aguadulce, en Colombia.

Listos para el futuro

La industria de manejo de contenedores ha cambiado drásticamente desde 1972. Hoy, 80.000  contenedores son cargados o descargados en PSA ST diariamente. La escala y complejidad  de su conexión es ahora mucho mayor, ya que los megaportacontenedores de 18.000 TEUs son cada vez más comunes, y son propiedad y operados por navieras o alianzas cada  vez más grandes.  

Las instalaciones de PSA ST ya están equipadas para recibir a los buques portacontenedores más grandes del mundo, con algunas de las mayores grúas de muelle en operación y una profundidad de acceso promedio de más de 16 metros. Cuando las fases tres y cuatro del Pasir Panjang Terminal  estén completas, en 2017, la capacidad de manejo del puerto aumentará a 50 millones de TEUs anuales. PSA también trabaja muy de cerca con el gobierno de Singapur en el desarrollo del megapuerto Tuas, en el oeste  del país, que finalmente tendrá la capacidad de manejar 65 millones de contenedores al año. 

Adicionalmente, PSA está invirtiendo fuertemente en tecnología portuaria para el futuro, con la colaboración de la Autoridad Portuaria y Marítima de Singapur (MPA). Estos incluyen sistemas de automatización y control, así como tecnologías de planificación inteligentes para manejar el aumento exponencial de los flujos de información necesaria para las operaciones de transbordo. Como parte de esta alianza, se están realizando  pruebas de vehículos guiados automáticamente (AGVs) en locaciones reales en Pasir Panjang Terminals, propiedad de PSA. 

El transbordo es un negocio  por naturaleza competitivo, pues lo que necesita ser transbordado, se puede hacer en cualquier lugar conveniente, no solo en Singapur. Y como ha ocurrido desde el pasado, PSA ST debe garantizar continuamente que sigue siendo una propuesta atractiva para los clientes como un mega centro de transbordo en el futuro.

* Colaboración especial de PSA ST para PÓRTICO